dimanche, 18 décembre 2016 12:14

Le succès de la culture du cacao en RDC par le soutien d’ESCO srpl aux entrepreneurs locaux

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Dans une des régions les plus dévastées par la guerre, une nouvelle initiative tente de changer la marque d'un pays du «conflit» au «cacao et au café». Une nouvelle campagne de collaboration vise à atténuer certains de ces problèmes en conseillant les petits agriculteurs de l'Est du pays sur la façon de cultiver, récolter et préparer des cultures de rente comme le café et le cacao. Comme la plupart des autres ressources naturelles et des cultures en RD Congo, l'un des pays les moins développés de la planète, le cacao n'est pas transformé à l'intérieur du pays.

 

L'initiative est relativement petite pour le moment. On estime que la RD Congo a exporté environ 10 000 tonnes de cacao et 8 000 tonnes de café l'an dernier.

Mais il existe un potentiel important - tant en RDC pour l'expansion et à l'échelle internationale pour l'utilisation des fèves de cacao. En ce qui concerne l'opportunité internationale, la RDC était le quatrième plus grand producteur de café au monde dans les années soixante-dix avant que les questions de conflit, de gouvernance et de prix ne réduisent le secteur. Le cacao est beaucoup plus récent - ayant été introduit au cours des 20 dernières années. Mais la RDC a un climat et un sol excellents pour la production de cacao et peut faire pousser des fèves de qualité supérieure - si elle est correctement séchée, fermentée et transformée.

La production est déjà passée de 600 tonnes en 2010 aux niveaux actuels et le chocolat s'avère être un succès, déclare Joe Whinney, fondateur de Theo Chocolates, une société américaine de chocolat.

Antoine Kakule Kihumuledi, 51 ans, est pionnier dans la culture du cacao dans cette région du Nord Kivu, ravagée par la guerre et la violence depuis deux décennies. Kakule désire une voiture pour transporter sa culture de cacao et, comme d'autres résidents de la région de Beni, dans l'est de la République démocratique du Congo, il veut la paix pour poursuivre ses rêves. Il a commencé à planter au milieu de la Seconde Guerre du Congo (1998-2003) et a eu sa première récolte autour de 2007.

À l'aide d'une faucille montée au bout d'un long arbre, le père de six enfants coupe les gousses jaunes et oranges des cacaoyers qui poussent sur sa plantation à Mbau, à environ 25 kilomètres au nord de la Ville de Beni.

En 2015, Kakule a vendu 1 200 kilos de fèves de cacao à un prix supérieur à 2,00 $ le kilo. Mais les prix mondiaux du cacao ont baissé cette année et les agriculteurs vendent leurs haricots entre 1,60 $ et 2,00 $ le kilo, selon la qualité.

Aujourd’hui Kakule peut se fixer sur l'achat d'une voiture pour transporter sa récolte en raison d'une rencontre fortuite avec la société ESCO Kivu.

En 1998, l'entreprise, qui était depuis longtemps présente à Beni, a décidé d'expérimenter la culture du cacao.

L'idée originale était de remplacer deux cultures traditionnellement cultivées dans la région pour l'exportation: l'écorce de quinine et le café. La demande pour l'écorce utilisée pour fabriquer la quinine de la drogue antipaludique a diminué tandis que la production de café a été frappée par une éclosion de champignon.

L'expérience a été un succès: le sol de la région de Beni était adapté aux cacaoyers et la saison sèche n'était pas trop longue.

ESCO ne cultive pas elle-même. Au lieu de cela, il fournit aux agriculteurs indépendants un soutien technique, y compris l'aide d'agronomes, puis achète leurs fèves de cacao pour les vendre à l'Europe et aux États-Unis.

ESCO emploie environ 200 personnes et travaille en partenariat avec quelque 29 000 producteurs. Un dirigeant de son usine, qui a demandé à ne pas être nommé, a déclaré qu'il a gagné environ 700 $ par mois.

Son produit est certifié UTZ, une étiquette qui garantit un mode de production durable et soucieux du bien-être de la population locale et de la préservation de l'environnement naturel.

Aujourd'hui ESCO a une poignée de petits concurrents sur ses traces.

Pour Cleophas Paluku Kahongya, président de la Fédération des entreprises du Congo (FEC) à Beni, "le cacao a grandement contribué à la relance de l'économie locale".

Mais un autre problème majeur est l'évasion fiscale. En 2015, environ 9 000 tonnes sur un total estimé à 20 000 tonnes ont été exportées secrètement en Ouganda pour éviter les impôts congolais, a déclaré Paluku.

Malgré les difficultés, ESCO Kivu reste confiant. Il a augmenté ses exportations et est prêt à installer une nouvelle ligne pour le tri des fèves

Un groupe pionnier de la confection de chocolat bio et équitable aux États-Unis, Theo Chocolate a déclaré dans un courriel à l'AFP qu'il achetait "une quantité importante de cacao" de la région du Kivu par ESCO.

Sur son site Internet, le chocolatier décrit le cacao de la région du Kivu comme ayant des «saveurs de chocolat profond avec des nuances de noisette subtiles» qui complètent les notes florales et citriques des fèves de cacao d'Amérique du Sud.

Lu 719 fois Dernière modification le samedi, 27 mai 2017 20:02

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